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省油環保才是好車

如果我們夠誠實,大多數生活在較富裕國家裡的人,都會承認自己滿意目前的運輸系統。不論是隻身或和親友同行,現有的交通系統讓我們想去哪裡就去哪裡,而且常常連人帶行李直接送到門口。默默運作的貨運配送系統則負責運送物資,支援我們想要的生活。那麼,為什麼還要憂慮未來呢?特別是憂慮運輸能源可能對環境造成的影響? 原因就在這些系統的規模,以及它們的成長眼看無法抑遏。運輸系統消耗的化石燃料(汽油與柴油)之多,超乎我們想像。而這些燃料裡的碳在燃燒過程中會氧化成溫室氣體二氧化碳,所以大量使用化石燃料,就表示同樣會有大量的二氧化碳進入大氣。交通運輸產生的二氧化碳,佔全球溫室氣體排放量的25%。當開發中國家快速機動化之際,全球的燃料需求也將同步竄升,這對大氣溫室氣體濃度的管制將是一大挑戰。目前在美國,輕型車(轎車、貨車、休旅車、廂型車和小卡車)每年消耗的汽油量高達5500億公升,相當於每人每日消耗五公升。如果其他國家也以相同的速度消耗汽油,全球的油耗將成長近10倍。 往前看,有哪些辦法可協助我們在可接受的成本之下,讓運輸的方式更加永續? 降低運輸系統的能源消耗 有幾個選擇方案說不定可以帶來重大改變。我們可以改良或改變汽車科技、改變車輛的使用方式、縮小車輛體積,也可以使用不同的燃料。若要大幅降低消耗的能量與溫室氣體的排放量,我們可能要用上所有的方法。 在檢驗這些替代方案時,我們必須牢記現有運輸系統的幾項特性。首先,它與已開發國家已經緊密結合在一起了。過去數十年中,它歷經時間的焠煉,在經濟成本與使用者的需求之間取得平衡。其次,這個巨大的最佳化系統,只仰賴一種便利的能源,那就是石油。而且,它所演化出來的技術──陸用內燃機以及空中噴射引擎,把運輸機具的運作與這種高能的液態燃料結合得很好。最後,這些機具壽命很長,因此要很快有什麼改變就更難了。想抑制並減緩運輸用能源對各地區與全球的衝擊,將歷時數十年。 另外,我們也要記得,與效率相關的數據可能會產生誤導,重要的是實際駕駛過程中所耗去的燃料。今天的火花點火式汽油引擎在都會區駕駛的效率大約只有20%,即使是最佳的運作狀況,效率也只有35%。在許多短程駕駛中,引擎和傳動裝置尚處於低溫,燃料的消耗率就更高了,如果再遇到冷天或是激烈的駕駛方式,情況只會更糟。另外,引擎空轉時間過長與傳動過程中的耗損,也會降低效率。實際的駕駛狀況會降低引擎的平均效率,所以油箱內儲存的化學能量,真正用來推動輪胎轉動的大概只有10%。極力主張開發更輕、更有效率的車輛的洛文斯(Amory Lovins)曾經表示:假設汽車效率為10%,駕駛加乘客和行李的重量約為車重的10%,即140公斤左右的負載,那麼「真正用來移動負載的能量,只佔油箱內燃料能量的1%而已。」
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