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全球暖化對抗指南2

氣候變遷正迫使世界的能源經濟大規模重組。人們只有在考慮到要保護氣候的時候,才會對化石燃料的供應比例感到憂心。即使石油產量在短期內到達極限(若從加拿大的油砂、委內瑞拉的重油及其他儲存能源來看,這項看法仍有爭議),煤及其衍生物應該可以幫助地球至少再撐過一世紀。但是全球碳的總量若受到管制,首當其衝的,就是目前佔世界能源用量80%的化石燃料。 科學界對於氣候變遷的共識,一旦落實到現實層面,就等於把爭議帶進了政治地雷區,而這往往削弱了自國際聯盟以來這類國際統轄組織的影響力。美國的人口佔不到世界人口的5%,卻製造近25%的碳排放量,而且還像個蓄意破壞者,既不簽署京都議定書,也不允諾將溫室氣體排放量降至1990年代的7%以下。 在規範開發中國家同意固定排放量的協議中,美國缺席了,但這個膠著的問題將隨著2012年京都議定書到期、世界各國斟酌是否擬定後續協議,而顯得越來越棘手。中國、印度的經濟成長如火如荼,使得工業國家開始呼籲應該控管碳排放量,而這樣的要求將面對比以往更強烈的反彈——深圳、海得拉巴的居民,理當也享有當年底特律、法蘭克福發展地方經濟的機會。 控制碳排放量的京都議定書是必要的第一步,至少這份協議書讓人了解,接下來要走的路有多麼崎嶇。但是要穩定碳排放量,需要更具體的藍圖:在推動進一步經濟成長的同時,建構脫碳(decarbonize)能源基礎建設。光靠一家石油公司「超越石油」(Beyond Petroleum)的標語並不足夠。(譯註:這裡指英國石油公司〔British Petroleum〕打出與公司簡稱相同的廣告詞,以提升公司形象。) 提倡核能、潔淨煤的工業團體,已經採取行動,對潔淨能源的願景一一提出解決方案。但是過早投入過多精力在任何一項技術上,未必能找出適合的解決之道,反而可能阻礙脫碳議題的持續推展。本期的「二氧化碳減量專輯」中,蘇可羅(Robert H. Socolow)和巴卡拉(Stephen W. Pacala)清楚說明了以多種組合為架構的方案。這兩位美國普林斯頓大學教授,描述了如何在同一個籃子中放置各種科技、策略,好在21世紀中葉以前讓碳的排放量穩定下來。 也許太陽能電池的突破,將帶領人類社會走入光電時代,鋼鐵廠、行動電話使用者都可以從單一來源取得所需的能源功率。但是這樣的願景如果無法成真(也不太可能成真),就需要多種技術(如生物燃料、太陽能、氫氣、核能)來達成供應低碳能源的理想。在這本專輯中,最傑出的專家學者將一一闡述這些方法,同時還有一些更先進的想法,如外太空的太陽能電廠、核融合發電機等。假使前述的理想方案,在接下來的50年證實不夠高瞻遠矚,這些天馬行空的想法說不定真的會上演。
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