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全球暖化對抗指南

好幾世紀以來,探險家試圖借道冰封中的北極,建立一條從大西洋航向太平洋的航道。這段追尋之旅往往被飢餓、壞血病打斷,而以失敗告終。然而在最近40年間,也許更短,由於氣溫不斷上升,當年德瑞克爵士、庫克船長的航海夢想,很可能將真的成為可媲美巴拿馬運河的商業水道。 在這裡,「冰期變化」一詞展現了與原本用法不同的意義。然而在現實中,逐漸加劇的氣候變遷所帶來的影響,北極的大洋航線已經算是比較好的一個。冰河融化產生的後果、墨西哥灣流受到的擾亂、破紀錄的熱浪,正一步步將地球推向毀滅:洪水、瘟疫、颶風、乾旱,甚至是野葛引起的皮癢病例。月復一月,一篇篇關於碳元素增加、有害環境的報告不斷累積。最近一項研究,記錄了珊瑚和其他海洋生物面臨的威脅;另一項研究則顯示,因為全球暖化,美國西部的森林火災頻率大增。 地球正在暖化已經無用置疑。目前大氣中二氧化碳的濃度接近400ppm(1ppm=百萬分之一),比過去65萬年任何一段時間的濃度都高。到了2050年,如果沒有強力干預,應該可以輕易超過500ppm。 地球需要水蒸氣、二氧化碳、甲烷等溫室氣體,把部份的太陽輻射熱能留在大氣層裡,好適合原生動物、雪特蘭迷你馬,以及好萊塢女星琳賽蘿涵居住。但太多好東西,特別是運動休旅車、地方燃煤事業排放的二氧化碳,正在讓氣溫持續上升。紀錄中最熱的20個年度,幾乎都發生在1980年代以後。 沒有人確切知道,如果不加管制會發生什麼後果——極地冰原從固態完全融化成液態的時程是無法準確預測的,這也是為什麼美國布希政府、質疑全球暖化的公益團體,仍然對氣候變遷抱持保留態度。但是沒有任何一位氣候學家會想試驗,若二氧化碳的濃度飆高到500ppm以上,將發生什麼事。 跨國整合的難題 要阻止地球的大氣從溫室變成無法控制的熱室,可說是人類有史以來所面對最艱鉅的科學與科技挑戰。要整合跨國工程、政治資源,來管制碳排放量的增加,且時間長達一世紀或更久,恐怕連登月任務或曼哈坦計畫,都比這還要容易得多。
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